1980. aasta Moskva Olümpiamängude võistlused jagati mitme liiduvabariigi ja linna vahel. Teatavasti sattus välismaalasi raudse eesriide taha üsna harva ja sestap tuli olümpiamängudeks luua keskkond, mis vastas propagandistlikule kuvandile õitsvast nõukogudemaast. Tallinna purjeregati tähe all jätkati juba 1930. aastatel alustatud südalinna moderniseerimist, lammutades maju ennekõike Piritale viiva Narva maantee äärest, aga ka kavandatava Olümpia hotelli ümbrusest. Tallinna vanalinna fassaadid värviti üle ning kaubakülluse näitamiseks ehitati vanalinna toona supermoodne Kaubahall. Toonastest ehitistest on riikliku kaitse all Pirita Olümpiaspordi keskus ja Tallinna Linnahall. Raine Karbi projekteeritud Tallinna tornidega siluetti tundlikult arvestav ja toona V. I. Lenini nimeline kultuuri- ja spordipalee nime kandnud hoone on tänaseni Eesti suurim polüfunktsionaalne kontserdi- ja konverentsisaal.