Pikk tänav on üks olulisemaid tänavaid Tallinna ajaloos, sest see ühendas Raekoja platsi ehk linna keskväljakut sadamaga. Ka Toompealt tulijad said Pika jala värava kaudu liikuda sadamasse. Pika tänava ääres paiknesid mõjukad kaupmeeste ja meistrite organisatsioonid – Suurgild, Mustpeade Vennaskond, Kanuti ja Olevi gild jt. Pika tänava tähtsus püsis läbi sajandite ja sestap on just siinses arhitektuuris näha nii konservatiivset ent väärikat alalhoidlikust kui ka taotlust arhitektuurivooludega kaasas käia. Võib isegi öelda, et Pikk tänav on omamoodi arhitektuuri, aga ka kunstistiilide õpik. Suurgildi ja Mustpeade maja vahele jääb mitu 19. sajandi lõpu 20. sajandi alguse arhitektuuri näidet sh ka rikkalikult dekoreeritud Kanuti gildi hoone. Ühelgi teisel vanalinna tänaval ei kohta nii palju erinevatest ajastutest pärit skulptuure, bareljeefe ja raidkive kui Pikal tänaval, teiste seas siis ka Martin Lutheri ja Knud Lavradi kuju Kanuti gildi hoonel.