Vee jõudu energia saamiseks on Eestis kasutatud juba vähemalt 13. sajandil. Sajandite jooksul kujunes välja eriti Põhja- ja Lõuna-Eesti suurematel jõgedel terve vesiveskite võrgustik. Lisaks viljale töödeldi vee abil lina, vanutati villa, saeti puid. Sajand tagasi hakati juba massiliselt rajama kasvava tööstuse tabeks hüdroelektrijaamasid. Andrei Tarkovski kultusfilmi „Stalker“ võtted toimusid nii Tallinnas ajaloolises Rotermani kaubandus- ja tööstuskvartalis ning Jägala puupapivabriku (tegutses 1917-1941) tarbeks ehitatud hüdroelektrijaamas. Rotermanni kvartal on täna üks huvitavamaid ajaloolise ja kaasaegse arhitektuuri sümbioose Eestis.